許願樹

許願樹是林村兩棵大榕樹,據說在戰後初年,一位水上居民久病不癒,曾在樹前的土地伯公祈福,不久痊癒,自此該樹就成為許願樹。後來,人們製作寶牒,是一份「天神祈福通佑書」,當中包括「長貴人」、「祿馬貴人」、「百解」、「貴人指引」,及最重要的「九天玄女招財和合寶牒」。許願者需在「百解」上寫上自己的姓名和出生年月日時,以及許願的事項。寶牒通常用紅繩連接一個生果(橙、蘋果或柑),使寶牒容易向上拋。然後在誠心向樹許願後便將其拋上樹幹,不跌下來者代表願望可成真,「寶牒拋越高,願望越靈驗」。而該廟的主持人,亦印製大量貴人牒.消災牒.姻緣牒和招財牒,合稱「四寶牒」給善信選擇。以農曆新年期間的人流最旺,尤其年初三、年初四最多人。而拋寶牒許願是道教流傳的一種習俗。
拋寶牒的時間,最好選在清早尚未進食之前,如全日吃素,更表誠心。拋寶牒的技巧,在於感應神靈,所謂人有感,神有應,心誠則神通。不論求財、求壽、求姻緣皆可有求必應。願望達成後,緊記必須往該處還神,以表一點真摯的謝意。
現時在林村牌匾外面已是第三代的許願樹,因為位於天后廟側第一代的通心大樟樹和第二代的洋紫荊,早年先後被火燒掉,善信後來改拜現時這棵樹齡過百年的大榕樹,其後村內又移植一棵小榕樹,故林村到目前有兩棵許願樹。據說兩棵許願樹也能許願,它們「各司其職」:小的那一棵是求子女、功名和姻緣的,而大的那一棵則是求學業、事業、家宅、財運和健康的。
由於許願樹經常受到寶牒纏繞,使其變得相當脆弱。2005年2月12日年初四,其中一棵許願樹終於不勝負荷,其中一條主幹塌下,導致多人受傷。其後當局明令禁止拋寶牒上樹幹,改設木製的許願架供遊人掛上寶牒,使許願樹能夠休養生息。然而,仍有少量遊客不理會這個勸喻,仍然將寶牒拋上許願樹。
2008年3月30日,林村鄉公所從廣州增城引入一棵新的許願樹,植根在距離舊樹十米的地方。新的許願樹屬細葉榕,樹齡60至70年,高20英呎,修剪成23個樹托。同時鄉公所會斥資300萬港元興建配套設施,包括加設許願石及建許願廣場,預料在年底開放予公眾。新的許願樹同樣禁止善信向樹身擲寶牒,會在樹旁安放鐵架供市民掛上寶牒。
2009年林村鄉公所以一棵約高15呎的塑膠許願樹作為代用品讓市民拋寶牒,塑膠許願樹只有原樹的一半高度,市民可以10港元購買一個模擬寶牒,是用豆和棉花包裝成的袋代替橙,在許願紙寫上願望後綁上豆袋拋上樹上。
2010年鄉公所將林村公立學校闢為許願廣場舉行「林村許願嘉年華」,並花費38萬港元在廣州訂製25呎高的玻璃鋼樹桿仿真細葉榕和祈福架,以輕身的塑膠橙繫上寫好各種願望的寶牒,讓善信將寶牒擲上樹,但寶牒亦「升值」到每份20元。
於2011年,有關代表於許願樹旁設置了一座許願池,許願池是一條長約40厘米闊的長方形玻璃水道,公眾可於許願咭上寫上願望,放在蓮花造型的許願燈,再投進池中作祈福。